Nato il 25 giugno 2003 sull’isola di Bali, il pianista Joey Alexander in origine ha imparato a conoscere il jazz da suo padre, che ha fatto ascoltare a suo figlio una varietà di album classici della sua vasta collezione. All’età di sei anni, Joey iniziò a suonare il pianoforte usando una mini tastiera elettronica datagli dal padre. Fu subito in grado di scegliere la melodia di “Well, You Need not” di Monk, ma non si fermò qui. Il papà di Joey ha alimentato il suo dono di swing e improvvisazione portandolo a jam session con musicisti veterani a Bali e Jakarta.

La musicalità di Joey e la padronanza dei fondamenti del jazz si sono sviluppate ad un ritmo notevole, e all’età di otto anni l’UNESCO lo ha invitato a suonare il pianoforte per Herbie Hancock durante la visita del pianoforte in Indonesia. Joey in seguito ha fatto notare a Hancock: “Mi hai detto che credevi in me, e quello è stato il giorno in cui ho deciso di dedicare la mia infanzia al jazz”.

A nove anni, Joey ha vinto il primo premio al primo Master-Jam Fest, un concorso per tutte le età in Ucraina che comprendeva 200 concorrenti provenienti da 17 paesi. A 10 si esibiva nei festival jazz di Giacarta e Copenaghen. Un invito da Wynton Marsalis ha portato alla sua prima apparizione negli Stati Uniti al Jazz al Lincoln Center’s Rose Hall nel 2014, dove ha stupito il pubblico con la sua musicalità, seguita dalle apparizioni davanti alla Jazz Foundation of America all’Apollo e al Arthur Ashe Learning Center di Gotham Hall . Desiderando di incoraggiare il continuo sviluppo del prodigioso suonare di Joey, i suoi genitori vendettero l’azienda di famiglia a Giacarta e si trasferirono negli Stati Uniti. I promotori erano scettici sul fatto che un bambino di 11 anni potesse guidare vendite di biglietti consistenti e catturare l’attenzione del pubblico di jazz, ma ben presto riconobbe la sua capacità di deliziare del tutto il pubblico, nonostante le difficoltà associate all’apprendimento di una nuova lingua. Joey ha avuto un grande colpo di fortuna quando ha ricevuto un invito dall’impresario George Wein per esibirsi su due palcoscenici al prestigioso Newport Jazz Festival. Joey ha sfruttato appieno l’opportunità e ha portato il pubblico in piedi con la sua giocosa musicalità e il suo acuto senso dello swing.

L’interesse dei media per Joey è sfociato in apparizioni e interviste per The Today Show, 60 minuti, CNN, The New York Times e una serie di altri programmi televisivi, radiofonici e di stampa. Ciò ha alimentato un raro livello di notorietà pubblica per Joey come musicista jazz, del tutto sconosciuto per una sua età, sia nella comunità del jazz sia tra il pubblico in generale.